¡Cocinemos las empanadas!

Alzar School | 09.10.14

“I can’t believe we leave for Chile in nine days!”

These words have been on the lips of everyone here at Alzar School. We’re wrapping up our last week of classes before packing our bags and flying down for five weeks of cultural immersion! Our imminent departure becomes more real every day. Chile is in the air and we are all buzzing with excitement.

At Alzar School we spend two afternoons every week involved in activities that are engaging, fun, and that will prepare us for our upcoming expedition. This week our activity has a focus on Chilean culture. In Spanish class this Thursday, each of our students will be presenting a “Chile Micro-Project”, a five minute presentation on an element of Chilean culture to serve as an “amuse bouche” for our Chilean adventure.

On Tuesday, to kick off our cultural week, we rolled up our sleeves, washed our hands, and got to work translating a recipe to make a quintessential Chilean dish: Empanadas de Pino!

The word “empanada” comes from the verb “empanar”, meaning to wrap or coat in bread. Empanadas are South American (originating from Spain) pastry turnovers stuffed with savory goodness. In Chile, they can be cooked or fried, and filled with just about anything: shrimp and cheese, mushrooms, tomatoes and basil, corn, or the most traditional option: “pino”. Pino is a seasoned mixture of ground beef, onions, raisins, black olives, and hard boiled eggs.

We divided and conquered. Half of us plunged our hands into soft flour and kneaded the dough, while the rest chopped, sautéed, stirred, and seasoned the filling. We filled, folded, and sealed our own empanadas, then we wished them luck and stuck them into the oven. Our hard work was rewarded with the golden brown pastries at dinner. The evening provided an inspiring taste of new flavors and cultural experiences that would begin in – we still can’t believe it – only nine days.

The recipe we used is listed in Spanish below! To make them at home, ask your Alzar student to translate the recipe for you or, better yet, to teach you how to make them! (Or, if you don’t want to wait for a Spanish speaking sous chef, we adapted our recipe from this recipe in English.)


¿Les gustan?
¿Les gustan?


Receta de empanadas chilenas de pino al horno

(Hace 12 empanadas)

Los ingredientes:

El relleno (the filling)

  • 1/2 kilo de carne molida (1 libra)
  • 4 cebollas amarillas
  • 4 huevos cocidos
  • 1 lata de aceitunas negras
  • 2 cucharadas de ajo
  • 1 cucharada de aceite de oliva
  • sal
  • ½ cucharadita pimienta
  • 1 cucharada paprika
  • ½ cucharadita oregano
  • ½ taza uvas pasas

La masa (the dough)

  • 5 tazas de harina
  • 5 huevos
  • 1 taza manteca
  • 1 cucharada de sal
  • ¾ taza agua tibia

Las instrucciones:

Para el relleno:

  1. Hervir los huevos y picar las cebollas.
  2. Cocina la carne molida con el aceite de oliva, el ajo, la sal, la paprika, la pimienta, y el orégano en un sartén de una temperatura baja en la estufa.
  3. Cuando está cocido, agregar las cebollas picadas y cocinar en una temperatura alta por 5 minutos. Después, vuelve a la temperatura baja hasta que las cebollas estén cocidas y la mezcla esté jugosa (juicy).
  4. Cortar los huevos y echar los huevos y las aceitunas en dos tazones.

Para la masa:

  1. Derretir la manteca en una temperatura baja.
  2. Hacer un “volcán” de harina con un agujero en el medio.
  3. Agregar 5 huevos, la manteca, la cucharada de sal y el agua tibio al agujero lentamente, para comenzar a mezclar suavemente con las manos hasta lograr una masa má homogénea.
  4. Dejarla reposar unos minutos. Si la consistencia es demasiado seca se continúa suavizando con agua, y si le hemos puesto demasiado agua podemos poner más harina.
  5. Usando un rodillo de cocina, hacer discos de masa (muy planos)
  6. En cada disco de masa poner un poco de pino escurrido (sacar un poco el líquido), una aceituna, un trozo de huevo y pasas.
  7. Después de llenar los discos, cerrar los con un dedo y un poco de agua tibia.
  8. Doblar los bordes de las empanadas para que no se escape el relleno.
  9. Pintarlas encima con la yema del huevo para que tengan una pinta dorada
  10. Le damos un par de pinchazos para que luego no acumule aire al hornear.
  11. Poner a hornear a 350 grados 30-45 minutos hasta que las veamos doraditas.
  12. ¡Buen provecho!

    Extendiendo la masa!
    Valentina extendiendo la masa!


Cristóbal, our resident Chilean, on flavor patrol! Make sure the pino tastes authentic!
Cristóbal, our resident Chilean, on flavor patrol! Make sure the pino tastes authentic!
Jasmine cortando los discos
Jasmine cortando los discos
Filling the empanada like a pro!
Filling the empanada like a pro!
Veronica seals her empanadas with a fork!
Veronica seals her empanadas with a fork!
Manjar (aka Dulce de leche), other common treat, made by Cristóbal!
Manjar (aka Dulce de leche), other common treat, made by Cristóbal!

The final verdict… ¿Como están? ¿Qué opinan Nathan y Derek?